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Photo by Rhys Moult on UnsplashVirginia Clark ist seit fast 40 Jahren Fernfahrerin und hat schon alles gesehen und erlebt. Und sie ist der Meinung, dass jetzt die beste Zeit für Frauen ist, in den Fernfahrsektor einzusteigen.

Obwohl Virginia Clark diese Branche schon immer geliebt hat und von ihr fasziniert war, war das Trucking nicht immer zimperlich mit ihr. Sie begann ihre Karriere in den 1980er Jahren als nicht gewerkschaftlich organisierte Fahrerin ohne offizielle CDL-Ausbildung. Als eine von sehr wenigen Fernfahrern zu Beginn ihrer Karriere wurde Frau Clark Opfer von körperlicher und seelischer Gewalt, und ihr Lohn war nur halb so hoch wie der ihrer männlichen Kollegen (8 Cent pro Kilometer gegenüber 16 Cent pro Kilometer).

Aber die Branche hat sich zum Besseren gewandelt – und wandelt sich weiter -, betonte Frau Clark.

“Als ich zum ersten Mal eingestellt wurde, gab es nicht viele Frauen; wir waren in der Branche nicht weitgehend akzeptiert”, sagte Frau Clark bei einem gemeinsamen virtuellen Rundtischgespräch, das am 28. April von den US-Ministerien für Arbeit und Verkehr veranstaltet wurde und bei dem die Interessengruppen der Branche zusammenkamen, um das Bewusstsein für sexuelle Übergriffe und Belästigung im Straßentransportsektor zu schärfen.

Heute fährt Clark für UPS und ist Mitglied der Sektion 710 der Gewerkschaft Teamsters. Sie ist außerdem eine starke Befürworterin der Einstellung von mehr Berufskraftfahrerinnen in den Reihen des LKW-Fahrergewerbes.

“Ich sage allen, dass sie das tun müssen”, betonte sie. “Die Bezahlung ist sehr hoch, die Sozialleistungen sind hervorragend und was die Sicherheit angeht, ist es heute viel sicherer als vor 25 Jahren.”

Die Diskussionsrunde am 28. April war Teil des Aufrufs der Biden-Administration zu einem nationalen Aktionstag, um das Bewusstsein für die Prävention von sexuellen Übergriffen und Belästigungen im Straßentransportsektor zu schärfen und sich dafür einzusetzen. Die Veranstaltung war auch Teil des Aktionsplans der Regierung für das Lkw-Gewerbe, der darauf abzielt, die Ausbildungs- und Sicherheitsstandards zu verbessern, um Fahrer aus unterrepräsentierten Gemeinschaften einzustellen, auszubilden und zu halten.

Der Aktionsplan für das Lkw-Gewerbe umfasst einen Beratungsausschuss für Frauen im Lkw-Gewerbe, der von der Federal Motor Carrier Safety Administration eingerichtet wurde, um mit Fahrern und Lkw-Organisationen zusammenzuarbeiten, um die Hindernisse zu beseitigen, die Frauen daran hindern, in den Beruf einzusteigen und darin zu bleiben.

“Viel zu lange haben die weit verbreiteten – und oft unkontrollierten – Vorfälle von sexuellen Übergriffen, Gewalt und Belästigung in der Lkw-Branche Leben beschädigt, Karrieren zerstört und Frauen von Arbeitsplätzen in der Branche abgehalten”, sagte die Moderatorin der Veranstaltung und Leiterin des Women’s Bureau, Wendy Chun-Hoon. “Der Aktionstag ist ein wichtiger Schritt, um die Akteure der Branche zusammenzubringen, um sexuelle Gewalt und Belästigung anzuprangern, deutliche Veränderungen herbeizuführen und hoffentlich ähnliche Aktionen in anderen Berufen und Branchen zu inspirieren, die historisch gesehen von Männern dominiert werden.”

Ihre Kollegin Sharae Moore, Gründerin der gemeinnützigen Organisation S.H.E. Trucking, fährt seit acht Jahren. Sie ist in Chattanooga, Tennessee, geboren und aufgewachsen und wollte schon immer sehen, “was es auf der anderen Seite des Lookout Mountain gibt”.

“Das Lkw-Fahren hat mir diese Möglichkeit geboten, und ich liebe die Lkw-Branche”, sagte Frau Moore. “Mein Vater ist Lkw-Fahrer und meine Mutter war Busfahrerin. Sobald ich mit dem Lkw-Fahren angefangen hatte, fühlte ich mich frei. Das hat mir am meisten Spaß gemacht”.

Auf der Straße merkte Moore jedoch schnell, dass Frauen in der Branche kaum oder gar nicht vertreten waren. Sie startete S.H.E. Trucking als Bekleidungsmarke und entwarf T-Shirts für weibliche Trucker. Seitdem ist die Organisation gewachsen und unterstützt über 30.000 Frauen und Minderheiten in der Truckerbranche dabei, berufliche Karrieren aufzubauen und aufrechtzuerhalten.

“Dieser Runde Tisch ist ein erster Schritt, aber wir haben noch viel Arbeit vor uns”, betonte Moore. “Wir fordern die Lkw-Unternehmen auf, zuzuhören und ein Null-Toleranz-Programm und Richtlinien gegen sexuelle Belästigung in ihre Unternehmen zu integrieren, um den Anteil von Frauen in der Lkw-Industrie zu erhöhen und erfolgreich mehr Fahrerinnen einzustellen und zu halten.”

Wie können Lkw-Unternehmen Belästigung verhindern?

Wenn es darum geht, Belästigung und Diskriminierung am Arbeitsplatz zu verhindern, sind Schulung und Sensibilisierung der beste Ausgangspunkt, stellte Andrea Baran, regionale Anwältin für die US-Kommission für Chancengleichheit am Arbeitsplatz, fest.

Baran hob drei Empfehlungen der EEOC hervor, die sich besonders gut für das Straßentransportgewerbe eignen.

“Eines der wichtigsten Dinge, die ein Unternehmen tun kann, ist sicherzustellen, dass die Beschäftigten häufig von den obersten Führungskräften des Unternehmens hören, dass keine Form von Belästigung oder Diskriminierung toleriert wird”, sagte sie. “Ein sehr effektiver Weg, dies zu tun, ist die Verbreitung einer Videoerklärung des CEO, des Vorsitzenden oder eines hochrangigen Mitarbeiters des Unternehmens, die klar die Botschaft sendet, dass diese Angelegenheit für das Unternehmen wichtig ist. Das ist etwas, das mehrmals gemacht werden kann und als Link an die Arbeitnehmer gesendet werden kann, den sie sich ansehen können, wo immer sie sind.”

Zweitens, so Baran, müssen wirksame Schulungen durchgeführt werden, die überall dort verfügbar sind, wo sich die Arbeitnehmer befinden.

Schließlich sei es wichtig, dass die Arbeitgeber über das bloße Verbot illegalen Verhaltens hinausgingen.

“Wenn es zu illegalem Verhalten kommt, haben Sie den Krieg bereits verloren”, erläuterte Baran. “Viel wichtiger ist es, dass Arbeitgeber Respekt und Höflichkeit am Arbeitsplatz fördern. Machen Sie deutlich, dass belästigendes oder beleidigendes Verhalten nicht toleriert wird.”
Shelby Schacher, Spezialist für die Gewinnung von Fahrern und Personalvermittler bei Grand Island Express (GIE), sagte, dass das Unternehmen seine Null-Toleranz-Politik umgesetzt hat und einhält.

“Es ist wichtig, dass neue und bestehende Fahrer unsere Haltung zu sexueller Belästigung und Missbrauch verstehen; wir sprechen am ersten Tag der Einweisung über unsere Haltung zu diesem Thema”, sagte Schacher. “Zu diesem Zeitpunkt legen wir die spezifischen Details unserer Politik gegen sexuelle Belästigung dar und klären sie darüber auf, wie sie die entsprechenden Kanäle alarmieren können, wenn ein Vorfall auftritt.”
Sie merkte auch an, dass es die Pflicht des EIG ist, Ressourcen zur Verfügung zu stellen, wenn ein Vorfall eintritt. Ein wichtiger Bestandteil des

Betriebsmodells der Gesellschaft ist ihr Ausbildungsprogramm

“Wir sind davon überzeugt, dass wir nicht wollen, dass sich ein Ausbilder oder ein Schüler unwohl fühlt”, sagte Frau Schacher. “Unser Ziel ist es, dass sich Ausbilder und Schüler mit der Person, mit der sie gepaart werden, wohlfühlen.”

“Sexuelle Belästigung und Übergriffe finden nicht im luftleeren Raum statt”, erklärte Robin Runge, Vorstandsmitglied der D.C. Coalition Against Domestic Violence. “Sie finden oft an Orten statt, an denen wir rassistische Belästigung, Belästigung aufgrund der nationalen Herkunft und Belästigung aufgrund einer Behinderung sehen. Wir erkennen an, dass Individuen mehrere Identitäten haben. Die Tatsache, dass wir über solide Richtlinien und Verfahren verfügen, um sie kollektiv und nicht individuell anzugehen, ist wirklich mächtig.”

Hören Sie den Arbeitnehmern zu, rät Frau Runge. Sie fügte hinzu, dass sie wirklich am besten wissen, was es bedeutet, sich am Arbeitsplatz sicher und wohl zu fühlen.